加利福尼亚州科斯塔梅萨(美联社)——一年前,特雷·皮普金斯三世正在努力保持他在洛杉矶闪电队名单上的位置。

今天,他是他们的首发进攻右截锋。

皮普金斯在过去一年的进步和持续的训练营帮助他在 9 月 11 日对阵拉斯维加斯突袭者队的常规赛揭幕战中战胜了诺顿风暴,赢得了首发位置。

“我真的为特雷感到骄傲。他应该得到充分的信任,因为他是在他的比赛中投入如此多的人,”教练布兰登斯塔利说。“他的教练,他在 O 线上的队友,真的帮助他走到了今天的位置。”

皮普金斯终于展示了为什么当闪电队在 2019 年第三轮将他带走时,他只是第二位从苏福尔斯被选中的球员。他击败了诺顿,诺顿上赛季在布莱恩布拉加遭遇赛季结束后以右截锋开始了 15 场比赛揭幕战上半场背部受伤。

皮普金斯和诺顿在季前赛期间都有很多机会,但皮普金斯最终在一线队得到了更多的机会,尤其是最后两周的训练营。

“很多验证。我不知道自己是否得到了验证,但更重要的是,让我周围的每个人都相信我感觉很好,”皮普金斯谈到赢得首发工作时说。“那是一次很酷的经历,只是投入工作并回来让人们看到它,尊重它,诸如此类的事情。”

皮普金斯——他在 38 场比赛中首发 10 次——上赛季末开始扭转局面。在前六场比赛中作为一名额外的前锋在巨型包裹中挣扎之后,他连续四场比赛都处于不活跃状态。

当Rashawn Slater在第 15 周周四晚上对阵堪萨斯城的比赛前登上 COVID-19/预备队名单时,皮普金斯介入并打出了他职业生涯中最好的一场比赛。两周后,他在对阵丹佛的右路铲球中没有让四分卫施压。

进攻协调员乔·隆巴迪(Joe Lombardi)也注意到皮普金斯在替补席上的不同。

“我们看到他以一贯的方式和成功的方式表现,”隆巴迪说。“我不知道我是否马上就看到了,因为我们又回到了实践中,这不是同一种评价。但是当他进入比赛并打得很好时,我想我们看到了,‘嘿,这家伙长大了一点。’”

在过去的休赛期,皮普金斯去了达拉斯并与进攻线教练杜克梅里韦瑟一起工作,后者与包括斯莱特在内的许多 NFL 线卫一起工作。

皮普金斯说,在与梅里威瑟合作后,他最大的进步领域是他的传球保护套路以及他将手放在跑挡的地方。

“有很多不同的领域。我认为仅在我的游戏的技术方面,我学到的东西还有很多,我在游戏中添加的很多重要的东西对我有很大帮助,”皮普金斯说。

皮普金斯的进步也是 2019 年闪电队选秀课的一个积极因素,但该选秀课并没有产生太大影响。防守截锋和首轮选秀权杰里·蒂勒里在安全的情况下没有选择他的第五年选择权纳西尔·阿德利,第二轮选拔,也一直不一致。

短短两个赛季,闪电队的进攻线就彻底翻了个底朝天。中心科里·林斯利和左后卫马特·费勒去年以自由球员的身份签约,左截锋斯莱特在第一轮被选中。博尔特队在今年的首轮选拔了右后卫锡安·约翰逊,再次解决了这个问题。

虽然皮普金斯可能希望他能更快地取得进步,但他并不后悔自己的旅程。

“这一切都导致了这里,所以我不能抱怨我现在所处的位置,”他说,“有时候我回首往事,我想,‘哦,我希望我能打得更好一点在这里,’显然,诸如此类的事情。但这一切都让我走到了现在的位置,我已经准备好利用它。”

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